スプーン

spoon
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左の2本が、現在使用している「シリコーン・やさしいスプーン」(株式会社マーナ)です。左側(ピンク)が、新品の状態のもの。右側(薄グリーン)は、なーさんの口の大きさに合わせて、カッターで削りやすりをかけてあるもので、現在の常用品です。

0歳5ヶ月ごろから、勝手になーさんの離乳食をはじめてしまった私(母乳栄養で、ほ乳びんからの授乳も可能、と、授乳には全く問題のなかったなーさんなので、ごはんだけは普通に普通の子供と同じように食べられるようになるんだと思いこんでいたのです)。スプーンも普通のプラスチックのスプーンで開始しました。なーさんも、生まれつき食いしん坊だったらしく(^-^)、結構食べるし、それほどむせはせず・・・

でも、まもなく、口をあまりあーんと開けず、とにかくまず舌を前に突きだして、唇より外で舌でスプーンをお迎えするのが気になってきました。スプーンで舌を押し込もうとしてますます舌が出てくるなんてこともあり・・・ 「スプーンが合わないと食べが進まない」なんていう育児雑誌の記事を読んで、いろいろな市販のスプーンを試したり、勧められてちょっと値も張る木のおさじも使ってみたりしました。今思うと、脳性麻痺児の典型的な口腔の動きの拙さを、さらに色んなスプーンで押し込んで助長してしまっていたのです。反省。

1歳ごろに、はじめて摂食の様子をビデオに撮ってOT/PTの先生方に見てもらい、「木のさじではなく普通のベビースプーンでいいから、なめらかで、さじ部分が深すぎないものを使ってみるように」とアドバイスを受け、購入したのが写真右上、上段の、オレンジ色の反りが強いスプーンでした。Tommee Tippeeというところのもの。柄が絶妙の角度で曲がっていて持ちやすいし、普通のベビースプーンにしてはスプーン部分が浅めで舌に食べ物を乗せやすいし、唇で食べ物を擦りとらせる練習もしやすく、介助がとっても楽でした(私の経験では、普通のベビースプーンはとかく柄が長すぎ・スプーン部分が小さすぎ・その割に深すぎで厚ぼったすぎ、って感じのものがほとんどで、それって脳性麻痺児には非常に合わない要素ばかりなのですよね)。しかし、先が尖り気味の形状で、噛みごたえもある厚さと材質であるため、なーさんの口腔内を刺激しやすかったのか、よくスプーンを噛まれてしまいました。写真でも噛み痕が見えるかな?

そんなわけで、一歳半すぎに本格的な摂食指導を初めて受け、マーナのスプーンを使い始めました。口のサイズに合わせて削ったため、一本目のマーナは右側の写真の通り、かなりスプーン部分が小さいです。

マーナのスプーンはシリコン製で、これは脳性麻痺児の摂食訓練に非常に合理的なようです。その理由は・・・

  1. 食べ物をすくいやすく、唇で擦りとって食べ物を取り込むことができやすい
  2. 柔らかい感触で、過敏性の強い子供でも受け入れやすい
  3. 先端が薄いので、口の開きにくい子供でも使いやすい
  4. 噛みごたえがない材質なので、ガシガシ噛み続けるくせがつきにくくなる

・・・そんなところでしょうか。

とにかくスプーン部分が薄く、柔らかくしなるので、食べ物をすくったりかき集めたりがとても楽で、形態食にはピッタリです。舌にスプーンを置いて食べ物を乗せてあげるという初期段階の練習のときも、舌への刺激がとても少ないので、乗せやすいのです。唇でスプーンの上の食物を擦りとらせるときも、唇へのあたりが柔らかいのとスプーン部分が深くないのとで、自然にすっとスプーンをスライドさせて擦りとらせてあげることができます。また、反射で噛んでしまっても、柔らかいため抵抗感が少ないようで、そのまま強直してぐいっと噛み続けるということがほとんどなくなりました。さすが、心身障害児専門病院の作業療法士の先生が企画・開発に関わって作り上げられたスプーンです、計算し尽くされた薄さと柔らかさなのでしょうね。

左の写真の薄グリーンのマーナは、たぶん4代目くらい。これもそろそろ黄ばんできたので取り替え時期でしょうか。マーナのスプーンは、とにかく耐久性が良くて全然欠けないし傷もつきにくいし、もちろん煮沸消毒もOKで、清潔に長く使えるのも魅力です。

あえてマーナの欠点を挙げると、ちょっと重いことと、軸がまっすぐなので介助の時手首がやや疲れやすいということかな。軸の角度に関しては、Tommee Tippeeのスプーンは絶妙ですばらしかったです。・・・ただ、これをシリコンでやろうとすると、ぐっとコストがかかってしまいそうだし無理なのかな・・・。重さに関しては、安定性が増すところでもあるので、欠点ではなく妥当なところなのかもしれません。 とにかく、マーナのスプーンは、他には代え難い、脳性麻痺児のためにあるようなスプーンだと思っています。

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